ELGINエルジン


設立 1864年

かつてアメリカ合衆国に存在した時計メーカー。1950年代以前の最盛期には、アメリカを代表する懐中時計・腕時計メーカーの一つだったが、アメリカの時計業界の衰退によってメーカーとしての実態は消滅。現在はブランド名のみが残り、アンティークとして存在するエルジンとは実質的な関連がない。

【歴史】

1864年 アメリカ イリノイ州エルジン市の敷地・資産提供の元、懐中時計を機械的に作り上げることを目的にウォルサムの技術者を招いて設立された後、10年程で大規模工場による大量生産で、アメリカ時計産業の全盛期を代表するメーカとなる。一時はアメリカで生産される懐中時計の半分をエルジンが生産していた程で、ウォルサムとアメリカの双肩を担った。 1910年 他のアメリカメーカーに先駆け腕時計の制作を開始し、アメリカ陸海空軍の公式時計に採用され、第二次世界大戦中は、軍事産業に従事し、爆弾の信管等精密機器を生産しており、大戦により仕事・収入を得た一般の人への時計需要が高まった時に、一般向け時計の需要に応えられなかったため、 その後、第二次世界大戦終結時には、大戦中に大量に一般の市場向け時計を輸出したスイスの時計メーカーに市場を奪われ、また、戦後の工場設備を平時の体制に戻すのに時間がかかり衰退し、1968年に全工場を閉鎖し、時計メーカーとしてのELGIN NATIONAL WATCH CO. は消滅した。 当時の中級クラスを対象とした時計を大量に生産してきたことで、今日でも部品などの調達が容易で安価な為、他の高級ブランドと比べるとアンティークとしては比較的手に入れやすく、機械式時計入門のオススメブランドの一つ。

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